Bisdom Haarlem-Amsterdam












link naar de RSS Feed van de laatste nieuwsberichten meld deze pagina op Twitter meld deze pagina op Facebook

Woord van de bisschop


In de hemel

gepubliceerd: donderdag, 4 juli 2013

In dit “jaar van het geloof” overwegen we het laatste artikel van de geloofsbelijdenis: “Ik geloof in ... de verrijzenis van het lichaam en het eeuwig leven...”.

We gaan dood...

Er is één harde werkelijkheid die voor ieder van ons geldt: we gaan dood. Totaal verschillend daarentegen is hoe mensen dit beleven: als het onherroepelijk einde of als een poort naar een nieuw en beter leven. Uiteindelijk maakt dat het verschil, niet alleen van het sterven en de dood, maar ook van alles wat daarvóór komt. Alles wat je doet en beleeft staat in een ander perspectief.

Is er ooit iemand teruggekomen?

Verschillende keren heb ik gesproken met mensen die een bijna-dood-ervaring hadden gehad. Hun verhalen leken vaak sterk op elkaar: ze zagen een licht, ervoeren een warmte, een thuiskomen, een geborgenheid en meestal vonden ze het moeilijk om die ervaring te moeten verlaten en het aardse leven weer op te pakken. Maar meestal noemden ze dan één groot voordeel: “Ik ben niet meer bang voor de dood”.

Ook heb ik vaker mensen ontmoet die na de dood van een geliefd iemand nog iets van een teken kregen dat het goed was met die persoon. Een niet-gelovige vader zag de dag na de begrafenis van zijn zoontje dit kind voor zich in een hoek van de kamer. Het jochie keek tevreden, gelukkig en het lukte die vader niet om nog langer ongelovig te blijven, nu hij dit had meegemaakt. Hij was er zeer door getroost.

Als mensen zeggen dat ik niet kan weten dat er een hemel bestaat omdat er nog nooit iemand is terug gekomen, antwoord ik dan ook dat dit zeer betrekkelijk is: veel mensen hebben een ervaring opgedaan van het eeuwig leven, van de hemel, al vinden ze het vaak een te kwetsbaar thema om er zomaar over te spreken.

Toch is dit misschien wel het belangrijkste punt van ons geloof! De apostel Paulus schrijft het al: “Als er geen opstanding van de doden bestaat, is ook Christus niet verrezen. En als Christus niet verrezen is, is uw geloof zonder inhoud” (1 Kor. 15, 13-14).

Hemel, hel en vagevuur...

We moeten het eeuwig leven niet te veel in onze aardse categorieën van tijd en ruimte zien. De hemel is niet een grote feestzaal waar we aan lange tafels zitten om met gouden lepels van gouden borden te eten, maar het is bij Christus zijn, God zien, zoals Hij is, van aangezicht tot aangezicht (1Jo. 3,2; 1Kor. 13,12; Apc. 22,4). Het gaat eigenlijk ieder menselijk voor­stellings­vermogen te boven, we weten alleen dat daar voor kwaad en zonde, lijden en dood geen plaats meer is, dat alles zuiver en mooi is, maar dat betekent niet dat je “dus” naar de hel gaat als je bij je dood nog een onvolmaakte mens bent met gevoelens van jaloezie, haat, verkeerde lust, hebzucht en ga zo maar door. Gods liefde zal ons zuiveren en louteren,  wij hoeven die liefde alleen maar van harte te willen ontvangen.  Die loutering is wat wij wel “het vagevuur” noemen, maar wat in het Latijn “purgatorium”(zuivering) heet. Ook dat is niet zozeer een plaats als wel een proces waarin wij de overleden kunnen bijstaan door ons gebed voor hen en doordat wij de Mis voor hen opdragen.

Loop met vertrouwen...

De bijbel spreekt nog van de verrijzenis van het lichaam aan het einde der tijden. We belijden dat telkens weer opnieuw in de geloofsbelijdenis, maar het blijft een moeilijk punt. Hoe kan het dat ieder mens weer een lichaam krijgt? Wordt het niet te vol in de hemel? En je lichaam is aan het einde der tijden toch allang tot stof vergaan? Maar we moeten niet te menselijk, te “aards” denken. Het gaat om een verheerlijkt lichaam, een geestelijk lichaam, zegt de Schrift (Fil. 3,21; 1 Kor. 15,44) en dit gaat ons begrip te boven.

We lezen in het evangelie dat Christus met en verheerlijkt lichaam verrezen is en zo verschijnt aan de apostelen, die Hem mogen aanraken en Hem zien eten. Maar uiteindelijk is de verrijzenis van het lichaam een groot en ondoorgrondelijk mysterie. Ik geloof dat het de kerkvader Augustinus was die ooit een kind de opdracht gaf de zee met een emmertje in een kuiltje op het strand te doen. Toen het kind begon te klagen dat dit echt niet mogelijk was, antwoordde de kerkvader dat het net zo min mogelijk was de grootheid van God te doorgronden.

Maar je zou ons ook kunnen vergelijken met een heel klein kind dat nog maar net een beetje kan lopen aan de hand van zijn vader. Het kind begrijpt (nog) niet wat die vader zegt, bedoelt en doet. Dat kind is klein en beperkt maar het moet aan de hand van die vader leren lopen met vertrouwen.... Dat geldt eigenlijk ook wel voor ieder van ons: loop met vertrouwen aan de hand van je hemelse Vader. Hij brengt je weer thuis.

Maar ook al kunnen we veel nog niet begrijpen, toch gaat af en toe de hemel al een beetje voor ons open, hier op aarde al: soms krijg je een knipoog van de hemel...

mgr. dr. Jan Hendriks
titulair bisschop van Arsacal
Hulpbisschop van Haarlem-Amsterdam

overzicht van bijdragen:
donderdag, 3 augustus 2017Vrede als opdracht voor ons allemaal
vrijdag, 12 mei 2017Maria
vrijdag, 7 april 2017Hoop op leven over de dood heen
donderdag, 23 februari 2017Sing a little louder...
dinsdag, 13 december 2016Een Bijbelse les over vrede
maandag, 21 november 2016Dialoog als ademen
donderdag, 10 november 2016Dialoog en Getuigenis
maandag, 12 september 2016Wat is er gaande in onze wereld?
zaterdag, 16 juli 2016Over de vreugde van de liefde
maandag, 9 mei 2016Een nieuw Pinksteren
dinsdag, 29 maart 2016Zie, Ik maak alles nieuw
dinsdag, 2 februari 2016Terugkeren tot de Bron
dinsdag, 15 december 2015Kerstmis in een wereld vol geweld
woensdag, 11 november 2015Leven na dit leven
vrijdag, 2 oktober 2015Nieuwe ontwikkelingen en initiatieven
vrijdag, 28 augustus 2015Een wereld in beweging
vrijdag, 10 juli 2015De paus en het milieu
dinsdag, 19 mei 2015Terug uit Rome
vrijdag, 27 maart 2015Hoe nu verder met de kerk?
vrijdag, 27 februari 2015Voorbereiding op Pasen
woensdag, 28 januari 2015Waarom zou je geloven?
donderdag, 4 december 2014Kerstmis 2014
woensdag, 8 oktober 2014Een missionaire kerk
woensdag, 27 augustus 2014Terug van vakantie
maandag, 21 juli 2014De ramp met vlucht MH17
woensdag, 18 juni 2014‘Heaven is for Real...’
woensdag, 7 mei 2014Twee heilige pausen erbij
woensdag, 2 april 2014Pacem in terris... Vrede op aarde
woensdag, 5 maart 2014De strijd van de christen
donderdag, 30 januari 2014Broeders en zusters van elkaar



Bisdom Haarlem - Amsterdam • Postbus 1053 • 2001 BB  Haarlem • (023) 511 26 00 • info@bisdomhaarlem-amsterdam.nlDisclaimerDeze website is gerealiseerd door iMoose